Telemedicina en tiempos del coronavirus

Telemedicina en tiempos del coronavirus

En pocas semanas, COVID-19 ha transformado nuestra práctica de cuidados paliativos y medicina clínica tal como la conocemos. La telemedicina se ha convertido en una tecnología crítica para brindar atención médica a los pacientes al intentar reducir la transmisión de COVID-19 entre pacientes, familias y médicos.

Incluso antes de la llegada de COVID-19, la telemedicina se estaba adoptando cada vez más para llevar los cuidados paliativos especializados a los hogares de pacientes gravemente enfermos y sus familias. Los pacientes que reciben cuidados paliativos por telemedicina suelen estar muy satisfechos con la comodidad y el ahorro de tiempo de la atención por video. La telemedicina también ahorra un valioso tiempo de manejo para los médicos de cuidados paliativos que visitan el hogar y aumenta la capacidad en las clínicas físicas.

Con la aparición de COVID-19, la telemedicina se catapultó al papel de un servicio esencial para los pacientes para ayudar a mitigar la propagación de COVID-19 y preservar el valioso equipo de protección personal. Por ejemplo, la Universidad de California, San Francisco (UCSF) ha ordenado que la telemedicina se use para atender a pacientes con cuidados paliativos y no paliativos en entornos ambulatorios, siempre que sea posible.

Hemos desarrollado algunos consejos rápidos de telemedicina basados ​​en nuestra experiencia colectiva en UCSF y ResolutionCare Network. Aunque estos consejos se centran en el entorno ambulatorio, muchos de los mismos principios se aplican cuando se usa la telemedicina en el hospital.

Configuración de telemedicina

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos recientemente liberalizó las pautas de cumplimiento de HIPAA para la pandemia COVID-19. Es posible utilizar una variedad de herramientas de comunicación de video que no son públicas, muchas de las cuales son gratuitas o de bajo costo, incluyendo Apple FaceTime, el chat de video de Facebook Messenger, el video de Google Hangouts, ZOOM y Skype.

Los pacientes necesitan acceso a un teléfono inteligente, tableta o computadora con audio y una cámara, así como un plan de datos o conexión a Internet.

Consideraciones del paciente

Tenga un plan de contingencia si la reunión no comienza a la hora programada. Considere indicarle al paciente que llame al la asistente, indicando que llegara más de 15 minutos tarde a una reunión por telemedicina. Esta información puede incluirse en el mensaje introductorio del portal del paciente y reforzarse con los programadores de citas.

A pesar de los mejores esfuerzos, es posible que algunos pacientes no puedan unirse por telemedicina debido a la falta de acceso a Internet, el apoyo social insuficiente o los problemas de conectividad el día de la reunión virtual. En estas circunstancias, el teléfono puede ser una alternativa, con algunos planes de seguro que reembolsan las visitas telefónicas.

Consideraciones clínicas

Cree un entorno de telemedicina terapéutica a través de las siguientes técnicas:

Elija un espacio que sea tranquilo, privado y que tenga buena iluminación. Cuando sea posible, elija un espacio con un fondo profesional, neutral y despejado.

Use una computadora portátil o de escritorio siempre que sea posible; evite usar un teléfono inteligente de mano, que puede distraer en la reunión.

Mire la cámara para garantizar un buen contacto visual y fomentar una buena relación y confianza.

Los médicos deben orientar al paciente hacia dónde están sentados y quién más está en la habitación para asegurarles que la conversación es privada; Pídale al paciente que haga lo mismo.

Concluiones

Muchos médicos señalan que las visitas de telemedicina son más cortas y más centradas que las visitas en persona. Si bien esto puede aumentar la eficiencia, podría decirse que crear espacio para que los pacientes y sus familias compartan sus pensamientos y sentimientos es aún más importante que antes de la pandemia de COVID-19.

Una encuesta de satisfacción reciente que realizamos en la UCSF de 35 pacientes de cuidados paliativos y 15 cuidadores que tuvieron al menos una visita de cuidados paliativos por telemedicina encontró que el 97.1% de los pacientes y el 100% de los cuidadores se sentían cómodos teniendo conversaciones sensibles y emocionales por video (BA Calton, et al. Al. Manuscrito inédito. 2020). No evite tener estas conversaciones por telemedicina. Los principios clave de comunicación como pedir permiso y atender las emociones deben tenerse en cuenta cuando se discuten temas delicados por telemedicina.

La telemedicina es una modalidad probada para brindar cuidados paliativos a las personas más vulnerables. El cuidado de las personas con enfermedades graves y sus familias ahora requiere un distanciamiento social impecable para su protección y para todos los profesionales de la salud tan críticos en respuesta a COVID-19. La preparación, la paciencia y la práctica ayudarán a garantizar la implementación efectiva de la telemedicina. Los consejos rápidos ofrecidos anteriormente son un excelente punto de partida, pero el apoyo y la innovación adicionales pueden ayudar a eliminar barreras y estimular un dominio rápido. Primero, debemos encontrar formas creativas para garantizar que todos los pacientes tengan acceso equitativo a este valioso recurso.

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